Toyota Mobility Foundation, we współpracy z Nesta's Challenge Prize Centre, otwiera globalny konkurs Mobility Unlimited Challenge dla wynalazców z całego świata. Celem konkursu jest stworzenie przełomowej technologii radykalnie zwiększającej mobilność i niezależność osób z paraliżem. Pula nagród wynosi 4 mln dolarów.

Zadaniem uczestników konkursu jest opracowanie osobistych urządzeń do poruszania się dla osób sparaliżowanych. Przyszłościowe rozwiązania w zakresie mobilności mogą obejmować wszystko, począwszy od egzoszkieletów przez sztuczną inteligencję i uczące się maszyny po przetwarzanie danych w chmurze czy akumulatory.

Na całym świecie wiele ludzi cierpi na paraliż kończyn dolnych (najczęstsze przyczyny to udary, uszkodzenie rdzenia kręgowego i stwardnienie rozsiane). Światowa Organizacja Zdrowia szacuje, że każdego roku odnotowuje się 250000–500000 nowych przypadków urazów rdzenia kręgowego.

Innowacje z wykorzystaniem inteligentnej technologii mobilności dają szansę stworzenia osobistych urządzeń lepiej zintegrowanych z ciałem użytkownika i środowiskiem. Wdrażanie tej przełomowej technologii jest jednak powolne z powodu takich czynników, jak małe i rozdrobnione rynki, obciążenia regulacyjne i złożoność procedur zwrotu kosztów przez ubezpieczycieli bądź systemy opieki zdrowotnej.

To obniża atrakcyjność tego rynku dla małych przedsiębiorców lub nowych podmiotów i utrudnia wprowadzanie na rynek nowoczesnych rozwiązań przez innowatorów. Pomimo znacznego postępu w dziedzinie jakości podróży dla osób niepełnosprawnych, innowacje w zakresie ich codziennego funkcjonowania wciąż pozostają w tyle.

Nagroda Mobility Unlimited Challenge jest wspierana przez wielu honorowych ambasadorów, którzy doświadczają życia z paraliżem dolnych kończyn. Należą do nich Aki Taguchi, dyrektor Japońskiego Stowarzyszenia Paraolimpijskiego; August de los Reyes, szef projektu w Pinterest; Yinka Shonibare MBE, brytyjsko-nigeryjska artystka nominowana do nagrody Turnera; Sandra Khumalo, południowoafrykańska wioślarka; indyjska sportsmenka i aktywistka Preethi Srinivasan; Sophie Morgan, brytyjska prezenterka telewizyjna; amerykańska lekkoatletka Tatyana McFadden; dr Rory A Cooper, dyrektor Human Engineering Research Laboratories na Uniwersytecie w Pittsburghu.

„To początek naszego konkursu, trzyletniej podróży, która zakończy się w Tokio w 2020 roku. W rywalizacji wezmą udział największe umysły w dziedzinie technologii, projektowania i inżynierii z każdego zakątku świata, aby uczynić środowisko i społeczeństwo bardziej dostępnymi dla osób z paraliżem dolnych kończyn. Wiemy, że nie mamy jeszcze rozwiązań, ale nasza inicjatywa jest adresowana do ludzi, którzy mogą pomóc w ich rozwoju” – stwierdził Ryan Klem, dyrektor programów Toyota Mobility Foundation

„W wyzwaniu Mobility Unlimited chodzi o swobodę poruszania się. Projekt będzie wspierać innowatorów, tworzących przełomowe urządzenia służące mobilności, wykorzystujące inteligentną technologię i systemy, które odmienią ludzkie życie” – skomentowała Charlotte Macken z Nesta's Challenge Prize Centre.

Pula nagród Toyota Mobility Foundation Challenge o wartości 4 mln dolarów zostanie wykorzystana w trzech etapach. Nagrody Discovery będą zapewniać fundusze zalążkowe w wysokości 50000 dolarów dla 10 grup z obiecującymi koncepcjami. Następnie panel jurorów-ekspertów wybierze pięciu finalistów, z których każdy otrzyma 500000 dolarów, by móc przekształcić swoje koncepcje w prototyp. Zwycięzca konkursu otrzyma 1000000 dolarów, aby udostępnić urządzenie użytkownikom. Wyniki zostaną ogłoszone w Tokio we wrześniu 2020 roku. Zainteresowani innowatorzy mogą zgłaszać się online na stronie mobilityunlimited.org.

Toyota Mobility Foundation

Toyota Mobility Foundation została założona przez Toyotę w 2014 roku w celu stworzenia prawdziwie mobilnego społeczeństwa, które pomoże ludziom lepiej żyć – bez względu na to, gdzie się znajdują. Celem Fundacji jest wspieranie systemów mobilności przy jednoczesnym eliminowaniu różnic w możliwościach poruszania się.

Toyota Mobility Foundation działa na rzecz dostarczania innowacyjnych rozwiązań mobilności na całym świecie, od uspokojenia ruchu w najbardziej zatłoczonych miastach na świecie po rozwiązania w zakresie energii wodorowej. Fundacja realizuje swoją misję poprzez dzielenie się wiedzą, współpracę z innymi i wykorzystywanie ich innowacyjnego ducha do budowania bardziej radosnego, mobilnego społeczeństwa. Odbywa się to z wykorzystaniem wiedzy Toyoty w zakresie technologii, bezpieczeństwa i środowiska, przy współpracy z uniwersytetami, rządem, organizacjami non-profit, instytucjami badawczymi i innymi organizacjami.

Nesta's Challenge Prize Centre

Nesta jest globalną fundacją wspierającą innowacje, a jej Challenge Prize Centre jest znanym na całym świecie centrum wiedzy eksperckiej w zakresie projektowania i opracowywania nagród za osiągnięcia w dziedzinie rozwoju społeczeństw. Centrum korzysta z nagród, by stymulować innowacyjne rozwiązania problemów społecznych. Oto wybrane projekty Nesta's Challenge Prize Centre:

Nagroda Longitude Prize, stworzona w celu zwalczania rosnącej oporności na środki przeciwdrobnoustrojowe i ograniczenia stosowania antybiotyków. Nagroda Inclusive Technology Prize, promująca innowacje, zapewniające osobom niepełnosprawnym równy dostęp do życiowych szans. Nagroda UNDP za odnawialne źródła energii, mająca na celu znalezienie rozwiązania w zakresie energii odnawialnej, zdolnego do dostarczania mocy poza siecią, by zaspokoić potrzeby rodzin powracających po wojnie na obszary wiejskie Bośni i Hercegowiny. Nagroda stworzona w celu zmniejszenia emisji dwutlenku węgla przez przesunięcie zapotrzebowania na energię do godzin poza szczytem albo przez wytwarzanie zapasów energii ze źródeł odnawialnych.

Wkład Toyoty w mobilność

Toyota jest światowym liderem w zakresie budowania nowego modelu mobilności. Firma współpracuje z wieloma ekspertami, dzieląc się swoją wiedzą i doświadczeniem oraz stosując robotykę w celu pomocy osobom o ograniczonej mobilności.

W tym celu Toyota realizuje następujące projekty:

  • IBot 2: wózek inwalidzki do pokonywania schodów, który wkrótce stanie się węższy i bardziej dostępny;
  • Human Support Robot (HSR): robot partnerski, pomagający ludziom w codziennych czynnościach;
  • Projekt BLAID: przyszła technologia mobilności, która może pomóc osobom niewidomym lub niedowidzącym w uzyskaniu lepszej świadomości ekologicznej.